Comment conduire la nuit ?

Bien qu’il puisse être difficile de dire si une forme noire devant vos phares est un cerf ou un piéton lorsque vous conduisez tard la nuit, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi la conduite de nuit peut être si intimidante pour de nombreux conducteurs. Malgré le fait que la majorité de la conduite se fait de jour, environ 40 à 50 % des accidents surviennent la nuit. Heureusement, il n’y a aucune raison pour que la conduite de nuit soit dangereuse – avec quelques mesures de précaution simples, vous pouvez conduire en toute sécurité, garder une bonne visibilité et même profiter de l’expérience unique d’une conduite de nuit immersive !

Utilisation de pratiques de conduite sécuritaires

1 – En cas de doute, allumez vos lumières. Alors que la nuit commence à tomber lentement sur les rues et les autoroutes d’une ville, il y a presque toujours une heure ou deux pendant lesquelles certaines voitures allument leurs phares et d’autres pas. En règle générale, si vous remarquez que la journée devient plus sombre (même légèrement), c’est une bonne idée d’allumer vos phares. Même si vous n’avez pas besoin de vos phares pour voir la route pendant ces périodes, les autres conducteurs peuvent avoir plus de facilité à vous voir avec vos phares allumés (surtout si le soleil couchant est derrière vous, ce qui obscurcit la vue du trafic venant en sens inverse).
De plus, il est important de noter que dans de nombreuses juridictions, conduire sans phares allumés le soir ou le matin peut être interdit par la loi. Par exemple, en Californie, les phares doivent être allumés entre une demi-heure avant le coucher du soleil et une demi-heure après le lever du soleil (et pendant toute autre condition de faible visibilité).

2 – Ralentissez un peu. En règle générale, la conduite de nuit nécessite des vitesses plus lentes que la conduite de jour. Comme la visibilité est beaucoup plus faible la nuit que le jour (même sur les routes urbaines bien éclairées), il faut plus de temps pour voir et réagir aux dangers de la circulation, aux piétons et autres obstacles. Comme vous ne pouvez pas contrôler les types de dangers que vous rencontrerez sur votre disque dur, mais que vous pouvez contrôler votre conduite, votre geste le plus intelligent consiste simplement à conduire plus lentement, en vous donnant plus de temps pour réagir à tout problème que vous rencontrerez. Vous ne voudrez jamais « dépasser » vos phares, c’est-à-dire rouler si vite que vous ne pourrez pas vous arrêter à la distance éclairée par vos phares devant vous.
Une bonne règle de base pour la conduite de nuit est la suivante : « La limite de vitesse affichée est la vitesse la plus élevée qui est légale – pas la vitesse la plus élevée qui est sûre. » N’ayez pas peur d’aller plus lentement que la limite de vitesse affichée si vous ne pouvez pas voir très loin devant vous, surtout si vous prenez un virage ou si vous passez au-dessus d’une colline, où votre visibilité est encore réduite. Permettez aux autres conducteurs de vous dépasser au besoin.

3 – Méfiez-vous des conducteurs ivres et fatigués. Statistiquement, il y a presque toujours plus de conducteurs en état d’ébriété et de fatigue excessive sur la route la nuit que le jour[3], ce qui peut avoir des conséquences mortelles – par exemple, en 2011, la conduite en état d’ébriété a contribué à plus de quatre fois plus d’accidents pendant la nuit que pendant le jour. Ces deux conditions peuvent réduire considérablement la vitesse de réaction d’un conducteur et entraîner un comportement imprudent, alors surveillez bien les conducteurs erratiques sur la route et accordez-leur une couchette large.
Gardez à l’esprit que les nuits de fin de semaine (vendredi et samedi) ont habituellement plus de conducteurs en état d’ébriété que les soirs de semaine ordinaires parce que beaucoup de gens choisissent de commencer leur week-end avec un verre ou deux. Les vacances peuvent être particulièrement mauvaises. Par exemple, certaines analyses ont montré que les premières heures du 1er janvier peuvent être la période la plus meurtrière de l’année pour les accidents de conduite en état d’ébriété.

4 – Prenez des pauses fréquentes pour combattre la fatigue. Tout comme vous voudrez surveiller les autres automobilistes dont les facultés sont affaiblies par la fatigue, vous voudrez aussi vous assurer de maîtriser votre propre fatigue. Pour combattre ces problèmes, assurez-vous de vous arrêter fréquemment, de vous donner l’occasion de faire de l’exercice, d’avoir de la nourriture et/ou de la caféine et de vous recentrer avant de reprendre la route.
Si vous êtes trop fatigué pour conduire en toute sécurité – par exemple, si vous avez de la difficulté à garder les yeux ouverts – arrêtez-vous ou trouvez une aire de repos et dormez un peu. Mieux vaut prévenir que guérir, et les risques de s’endormir au volant pendant quelques secondes sont beaucoup plus importants que l’inconvénient d’arriver en retard à destination, qui met la vie en danger.

5 – Surveillez les animaux, surtout dans les régions rurales. Les animaux qui traversent la route peuvent être particulièrement dangereux la nuit. Il peut être très difficile de voir les animaux qui vous précèdent sur les routes mal éclairées lorsque vous conduisez à grande vitesse et les collisions impliquant de gros animaux comme les cerfs peuvent être mortelles ou causer des dommages importants (pour le conducteur, l’animal et la voiture). Soyez vigilant lorsque vous vous trouvez dans des endroits où des cerfs ou d’autres animaux sont susceptibles de traverser la route (comme dans les régions rurales). Portez attention à tout panneau indiquant la présence d’animaux près de la route et réduisez votre vitesse de façon appropriée. De plus, sachez que la plupart des accidents liés aux cerfs surviennent à la fin de l’automne et au début de l’hiver (bien qu’ils puissent survenir toute l’année).
Si vous voyez un animal devant vous, la meilleure chose à faire est de ne pas faire d’écart. Bien que ce soit peut-être votre premier instinct, l’embardée est en fait la principale cause de blessures et de décès à la suite d’accidents liés à des cerfs[7], il faut plutôt réduire votre vitesse autant que possible en appuyant sur les freins et en laissant votre voiture heurter l’animal.
Un truc utile pour repérer les animaux qui vous précèdent est de chercher leur rétine. Bien qu’il soit habituellement difficile, voire impossible, de voir le corps d’un animal avant qu’il n’atteigne la portée de vos phares, vous pouvez souvent voir la lumière réfléchie dans ses yeux de beaucoup plus loin[8] Si vous voyez deux points lumineux bien espacés dans l’obscurité, ralentir !

6 – Gardez vos yeux en mouvement. « L’espacement peut être un gros problème pour les conducteurs de nuit. Pour rester concentré, essayez de garder les yeux en mouvement pendant que vous conduisez. Balayez constamment la route qui vous attend à la recherche de dangers potentiels. Jetez un coup d’œil sur les bords de la route et vérifiez de temps en temps vos rétroviseurs pour rester attentif à ce qui vous entoure. Résistez à l’envie de vous concentrer simplement sur la ligne de démarcation au milieu de la route – cela ne vous donne pas beaucoup d’informations visuelles importantes et peut vous « hypnotiser » dans un état de conscience réduite.
L’atmosphère relativement calme et calme de la plupart des conducteurs de nuit et l’uniformité de l’environnement sombre ou très sombre peuvent se combiner pour mettre les conducteurs de nuit dans un état de transe dangereux. Même si un conducteur ne s’endort pas complètement, cet état de distraction, qui peut causer des temps de réaction plus courts, des oublis et d’autres problèmes dangereux, peut être très dangereux. Soyez toujours vigilant et vigilant – votre vie et celle des autres automobilistes peuvent en dépendre.

7 – Prenez toutes les précautions normales de conduite de jour. Cela peut sembler évident, mais il est important de mentionner que toutes les précautions de sécurité que vous prenez pendant la journée sont particulièrement importantes la nuit. Bouclez votre ceinture, réglez votre siège et vos rétroviseurs, rangez votre téléphone cellulaire et concentrez-vous sur la conduite lorsque vous êtes au volant. Ces précautions simples et quotidiennes rendent la conduite plus sûre et réduisent les risques d’accident, de jour comme de nuit.

conduire la nuit

Améliorer la visibilité

1 – Gardez vos phares, vos rétroviseurs et votre pare-brise en excellente condition. Vos phares sont votre ligne de vie la plus importante lorsque vous conduisez la nuit. S’ils ne sont pas en bon état de fonctionnement, vous augmentez essentiellement votre risque d’accident pour rien. Gardez vos phares propres en les lavant toutes les deux ou trois semaines – cela devrait maintenir leur luminosité et leur clarté élevées. Si un phare s’éteint, remplacez-le dès que vous le pouvez pendant la journée et évitez de conduire la nuit jusqu’à ce que vous puissiez le faire. Notez qu’il est souvent illégal de conduire sans des phares qui fonctionnent correctement.
De plus, pour une visibilité optimale, vous voudrez garder votre pare-brise, vos vitres et votre miroir aussi clairs et propres que possible. Évitez d’utiliser votre main pour essuyer ces parties importantes de votre voiture – les huiles naturelles de votre peau peuvent laisser des taches obscurcissantes. Utilisez plutôt un papier journal ou une serviette en microfibre.

2 – Utilisez vos feux de route pour les situations de faible luminosité. Les feux de route de votre voiture peuvent sérieusement améliorer votre sécurité lorsque vous conduisez la nuit, mais seulement si vous les utilisez correctement. Les feux de route doivent être utilisés lorsque vous conduisez dans des endroits très sombres et peu visibles où il n’y a pas beaucoup de circulation. Dans ces cas, les feux de route peuvent rendre votre champ de vision beaucoup plus large et plus profond, alors utilisez-les au besoin.
Assurez-vous d’éteindre vos phares de route lorsque vous suivez une autre voiture ou qu’il y a de la circulation en sens inverse. Dans ces cas, la lumière vive des feux de route peut distraire les autres conducteurs, ce qui les empêche de conduire en toute sécurité.
Si vous prenez un virage ou passez au-dessus d’une colline et que vous commencez à voir la faible lueur des phares d’une autre voiture dans le virage, éteignez vos feux de route à l’avance pour que l’autre conducteur ne soit pas soudainement aveuglé.

3 – Songez à régler vos phares. Parfois, les phares d’une voiture sont inclinés plus bas qu’il n’est nécessaire ou ne sont pas parfaitement alignés symétriquement par rapport au sol. Les phares les plus brillants du monde ne sont pas utiles s’ils ne sont pas correctement inclinés pour éclairer le plus possible la route devant vous, alors si vous avez de la difficulté à voir devant vous en conduisant la nuit, vous voudrez peut-être envisager de faire réajuster vos phares. Chez un mécanicien professionnel, cette procédure est généralement rapide et peu coûteuse.
Il est également possible de régler vos phares vous-même. Puisque chaque voiture est différente, si vous voulez le faire, assurez-vous de suivre les instructions dans le manuel du propriétaire de votre voiture. Soyez patient – l’alignement parfait d’un jeu de phares peut prendre un certain temps.

4 – Faites face aux phares de route des autres en jetant un coup d’œil sur le bord de la route. Dans un monde parfait, les autres conducteurs baisseraient toujours leurs phares de route quand ils vous voient, tout comme vous le feriez pour eux. Malheureusement, les conducteurs ne se souviennent pas toujours de le faire. Si une voiture venant en sens inverse a ses phares de route, évitez de les regarder, car leur lumière vive peut vous aveugler momentanément. Jetez plutôt un coup d’œil sur le côté droit de votre voie (ou, dans les pays qui conduisent sur le côté gauche de la route, sur le côté gauche) tout en gardant votre vision périphérique attentive aux dangers. Cela vous permet de rester aussi vigilant que possible sur les dangers qui vous entourent tout en préservant votre vision.
Si une voiture derrière vous utilise ses phares de route, essayez d’ajuster votre rétroviseur pour garder la lumière hors de vos yeux. Vous pouvez même déplacer le miroir pour renvoyer la lumière vers le conducteur et l’avertir de son erreur[10].

5 – Envisagez d’ajouter des phares antibrouillard bas au sol. Si vous prévoyez conduire beaucoup la nuit et par temps brumeux, vous voudrez peut-être envisager d’investir dans un jeu de phares antibrouillard après-vente. Souvent, ces feux sont montés bas sur le pare-chocs avant pour éclairer le plus de route possible (le brouillard est souvent le plus mince dans le pied ou juste au-dessus de la route). Cependant, les feux après-vente ne sont pas tous égaux, alors parlez-en à un expert automobile avant de faire cet achat.
N’utilisez jamais les feux de route par défaut de votre voiture dans le brouillard. Les particules d’eau réfléchissantes qui forment le brouillard peuvent faire briller la lumière vive en retour, obscurcissant votre vision de la route plus que si vous n’aviez pas utilisé de lumière du tout.

6 – Si vous portez des lunettes, utilisez un revêtement antireflet. Les phares d’autres voitures (et en particulier les phares de route) peuvent poser des problèmes particuliers aux conducteurs munis de lunettes. Les lunettes peuvent parfois réfléchir les lumières venant en sens inverse de manière à créer un éblouissement obscurcissant pour celui qui les porte. Pour éviter cela, essayez de porter des lentilles de contact ou d’acheter un ensemble de lunettes qui utilisent un revêtement antireflet, ce qui devrait minimiser ces effets.
Si vous achetez une paire de lunettes spéciales, gardez-les dans votre voiture pour qu’elles soient à votre disposition chaque fois que vous prenez le volant.

Profiter d’une promenade nocturne

1 – Restez éveillé en parlant à un passager. Une fois que vous avez maîtrisé les principes fondamentaux de la conduite de nuit sécuritaire, l’expérience peut être amusante et relaxante, surtout si vous profitez au maximum des occasions divertissantes qui vous aident aussi à conduire en toute sécurité. Par exemple, si vous avez un passager dans la voiture avec vous pendant que vous conduisez la nuit, vous voudrez peut-être vous engager partiellement dans une conversation légère avec lui. Parler avec d’autres personnes est un excellent moyen d’éviter la fatigue au volant, et le calme et la noirceur de l’environnement peuvent souvent encourager des conversations étonnamment intimes.
Veillez toutefois à ne pas trop vous engager dans la conversation. Par exemple, une dispute animée peut vous distraire de la tâche la plus importante qui vous attend : conduire en toute sécurité.

2 – Écoutez des airs de conduite nocturne. Conduire la nuit peut être un moment fantastique pour écouter votre musique préférée sur la chaîne stéréo de votre voiture. Le calme relatif de la conduite de nuit permet d’entendre plus facilement les petits détails d’une chanson, ce qui rend la bonne musique particulièrement agréable. Certains préfèrent écouter des morceaux de disco ou d’electronica la nuit, tandis que d’autres apprécient le frisson des morceaux de hard rock. Il n’y a pas de « bonne » musique à écouter le soir, c’est à vous de choisir ! Ci-dessous se trouvent quelques morceaux de conduite nocturne de différents genres (il y en a beaucoup, beaucoup d’autres) :
Kavinsky – « Nightcall »
Chromatique – « De retour de la tombe »
DJ Shadow – « Midnight in a Perfect World » (Minuit dans un monde parfait)
Kyuss – « Gardenia »
Le Royaume d’Allan – « Evergreens »
Boucles d’oreilles en or – « Radar love »
Dave Dee, Dozy, Beaky, Mick, et Tich – « Hold Tight »
Quiet Riot – « Party All Night »
Daft Punk – « Contact »
Charles Mingus – « Moanin' »

3 – Visitez les attractions nocturnes. Conduire la nuit peut parfois être un moyen d’entrer en contact avec des gens et des choses que vous ne verriez pas autrement ! Par exemple, la plupart des grands centres urbains « prennent vie » la nuit et s’animent de personnages uniques qui profitent de la vie nocturne. Même les zones rurales peuvent avoir leur part de « saveur » unique de fin de soirée. Chaque tronçon de route est différent, alors gardez l’œil ouvert pour les attractions pendant que vous conduisez – si vous prenez beaucoup de pauses pour combattre la fatigue de la conduite de nuit, vous devriez avoir amplement l’occasion de vous arrêter. Vous trouverez ci-dessous quelques éléments dont vous voudrez peut-être tenir compte :
Dîners/rencontres de fin de soirée
Bars et boîtes de nuit (note : évitez de conduire en état d’ébriété, surtout la nuit)
Haltes routières/espaces de repos
Sentiers panoramiques et points de vue
Terrains de camping
Attractions de ciné-parc (théâtres, restaurants, etc.)

4 – Profitez du calme (de manière responsable). Conduire la nuit peut être une expérience unique. Avec le bourdonnement calme et constant du moteur et l’obscurité de votre environnement, la conduite peut être presque comme un vol dans l’espace. Conduire la nuit est mystérieux, amusant et même excitant – pour certaines personnes, c’est l’une des joies les plus simples et les plus addictives de la vie. C’est tout à fait bien de profiter d’une bonne promenade nocturne, mais n’oubliez pas de vous concentrer sur ce qui est le plus important : votre sécurité et celle des autres conducteurs. Rappelez-vous toujours que la distraction au volant peut être mortelle (surtout la nuit), alors gardez votre attention sur la route. Si vous avez confiance en vos habitudes de conduite sécuritaires, vous serez en mesure de vous détendre de façon responsable, de vous brancher et de profiter de votre voyage !