Comment cultiver l’ail

L’ail est un ingrédient indispensable pour les cuisiniers exigeants. Il est facile à cultiver, nécessitant peu d’attention autre que de garder les plates-bandes exemptes de mauvaises herbes.

Quand planter

Il est préférable de le planter entre novembre et avril, bien que vous obtiendrez généralement une récolte plus abondante et de meilleure qualité si vous le plantez à l’automne.

La règle générale est de planter des clous de girofle avant Noël et ils prendront environ 16 semaines pour arriver à maturité.

Où cultiver l’ail

L’ail pousse mieux dans une position ouverte et ensoleillée sur un sol léger, qui est pauvre en azote, alors ne le cultivez pas sur un sol fraîchement fumigé. Un bon drainage est vital et il est important, sauf en cas de sécheresse, de ne pas arroser et surtout une fois que les bulbes sont en phase finale de croissance et ont produit des bulbes ronds et symétriques, car cela pourrait favoriser la pourriture.

Comment préparer le sol

Préparez bien votre sol. Mélangez beaucoup de bon compost bien avant de commencer à planter. Lors de la plantation, briser soigneusement les bulbes et planter immédiatement les clous de girofle individuels, pointus, à 3-4 cm sous la surface du sol et à 15 cm les uns des autres.

Assurez-vous de ne pas entasser les plantes, car cela augmente l’humidité et augmente la probabilité de maladies comme la rouille du poireau.

Éliminer tout matériel végétal gravement affecté et ne pas cultiver l’ail, le poireau ou l’oignon au même endroit pendant trois ans. Empêcher les oiseaux d’arracher les clous de girofle en recouvrant les rangs de la toison horticole. Enlevez soigneusement les mauvaises herbes dès qu’elles apparaissent et enlevez également les épis de fleurs dès qu’elles émergent.

Quand arroser

Vous devrez arroser votre ail pendant les périodes sèches tout au long de la saison de croissance, en arrêtant complètement l’arrosage au cours des dernières semaines.

Enlever soigneusement les mauvaises herbes dès qu’elles apparaissent. En février, arrosez-les d’un soupçon de sulfate de potasse.

Quand récolter

L’ail est prêt à être récolté lorsque les feuilles inférieures commencent à changer de couleur, passant du vert/jaune au brun, ce qui peut se produire n’importe quand entre mai et août selon la variété.

Soulevez-les avec précaution à l’aide d’une fourchette. Disposez les bulbes à sécher dans un endroit aéré, puis rangez-les dans des sacs en filet, en les gardant à l’abri de la lumière – à la lumière du soleil, la saveur se détériore, dans un endroit frais et aéré. Ne mettez pas l’ail au réfrigérateur car il germera et deviendra amer.

Variétés à gousse dure d’ail

Les variétés d’ail à col souple, qui produisent une tige plus tendre, sans épi florifère, sont prêtes lorsque les feuilles inférieures jaunissent et tombent ou « s’affaiblissent aux genoux » et reposent sur le sol. Les cultivars à col mou produisent généralement des bulbes plus gros et de forme plus irrégulière, avec une peau blanche et du papier, et entre huit et vingt trèfles par bulbe. Ils sont moins tolérants aux températures froides prolongées bien qu’ils se conservent généralement bien, souvent jusqu’à neuf mois.

Les variétés à collier dur se développeront pendant les hivers rigoureux. Ils produisent moins de clous de girofle par bulbe, qui ont généralement un goût plus intense.

Ils doivent être utilisés après quatre mois de récolte et produire un épi de fleur ou un scape, qui peut être utilisé dans les sautés.

L’ail d’éléphant, bien qu’il ne s’agisse pas d’un véritable ail mais d’une variante du poireau de jardin, est amusant à cultiver, car il peut atteindre jusqu’à 15 cm de diamètre et peser plus d’un kilo ! Plantez à partir de septembre et donnez-lui un peu plus d’espace pour se développer, en plantant les clous de girofle à 20-30 cm d’intervalle. Sa saveur douce le rend parfait pour être consommé cru dans les salades.