Cultiver les légumes les plus rentables

Parmi les légumes que nous plantons chaque année, lesquels nous procurent le meilleur rendement sur notre dollar ? Les courgettes, si prolifiques, devraient certainement figurer sur la liste des légumes qui en ont le plus pour leur argent. Quels sont les autres ?

La réponse dépend de plusieurs choses : comment certains légumes poussent bien dans vos conditions, ce que vous aimez manger (et ce que vous n’aimez pas), et ce que vous payez pour les produits au marché. Certains légumes donnent des rendements élevés lorsque les conditions sont favorables – pensez aux tomates – mais peuvent ne pas être aussi productifs lorsqu’ils sont cultivés dans des conditions fraîches, nuageuses et moins qu’idéales. Nous cultivons des tomates même si nous vivons là où la saison de croissance est courte ou fraîche, simplement parce que nous aimons les tomates produites localement.

Et pourquoi cultiver un légume, aussi prolifique soit-il, si vous n’aimez pas le manger ?

En d’autres termes, les légumes les plus rentables à cultiver peuvent être différents de ceux de votre voisin et certainement différents de ceux de votre cousin qui vit à l’autre bout du pays.

Un véritable calcul de la rentabilité d’une culture maraîchère implique de prendre en compte des facteurs tels que les engrais, les amendements et la quantité d’eau nécessaire à la culture de ces légumes. Selon l’espace dont vous disposez, un jardin vraiment rentable utilisera des techniques telles que le jardinage vertical pour tirer le meilleur parti d’une petite parcelle.

Voici notre liste des légumes les plus rentables à cultiver, selon nos préférences personnelles.

Verts. Cela comprend les laitues, le chou frisé, la roquette et quelques légumes verts asiatiques. Manger beaucoup de salades ? Les laitues en feuilles sont faciles à cultiver et productives dans leur façon de couper et de revenir. La laitue pommée demande plus de temps et d’attention. Si vous avez vraiment besoin de tirer le maximum de fruits et légumes de votre jardin, plantez des feuilles de laitue épaisses et utilisez les éclaircissages comme légumes verts pour bébé. Les légumes verts à braiser – ceux qui sont meilleurs après un peu de cuisson à la vapeur ou d’une autre méthode de cuisson – donnent également un bon rendement. Un carré d’épinards peut être très bon à manger, mais n’oubliez pas qu’il ne cuit que jusqu’à une fraction de son volume brut. Les épinards n’offrent pas non plus l’avantage de la coupe et de la reprise de la récolte.

Brocoli. Le brocoli biologique de haute qualité peut être cher dans les magasins. Pour obtenir le maximum par plante, cultivez des variétés qui produisent des pousses latérales abondantes après la récolte de la tête centrale. N’oubliez pas d’utiliser la tige sous les fleurons. Les tiges de brocoli hachées, pelées de leur peau (elles peuvent être dures), constituent un ajout sain et savoureux aux soupes et aux sautés de brocoli.

Haricots verts. Vous n’avez pas beaucoup d’espace ? Cultiver des haricots verts. Les pois chiches peuvent offrir des rendements légèrement plus élevés, mais ont besoin d’un peu d’espace. Quoi qu’il en soit, achetez des variétés qui offrent de longues saisons de récolte et gardez-les cueillies pour encourager une plus grande production.

Herbes. La plupart des herbes sont faciles à cultiver et se plaisent bien dans des contenants ou d’autres petits espaces. Lorsque vous considérez le coût des herbes fraîches achetées sur le marché, les cultiver vous-même est une bonne affaire. Et la qualité des herbes fraîchement cueillies dans votre jardin est nettement supérieure à celle des herbes cueillies il y a un jour ou deux et transportées par camion au marché. Des herbes comme le romarin, la coriandre et le basilic peuvent être extrêmement rentables.

Navets. Les navets donnent d’excellents légumes verts précoces et de merveilleuses racines qui sont rôties entières, frites en tranches ou bouillies, écrasées et en crème. Ils peuvent supporter un peu de foule et ce sont des cueilleurs précoces pour que, dans le même espace, vous puissiez avoir une deuxième récolte d’épinards, de laitue ou de navets de fin de saison ! Les betteraves, également cultivées pour les légumes verts et les racines, peuvent vous en donner pour votre argent.

Tomates. Bien que j’aie eu la chance de grandir dans une région où quelques plants de tomates ont toujours produit une récolte exceptionnelle, j’ai eu la malchance de vivre dans un certain nombre d’endroits par ailleurs magnifiques qui sont trop frais, nuageux ou trop courts pour avoir beaucoup de succès avec des tomates. Si vous vivez là où les tomates se portent bien, et c’est une grande partie du pays, il n’est pas difficile de cultiver suffisamment de tomates pour la consommation fraîche, la mise en conserve et la fabrication de sauce. Et il est vraiment difficile de faire une comparaison des coûts directs des tomates cultivées sur place et celles achetées en magasin, car les tomates produites localement sont nettement supérieures. Difficile de mettre un prix sur les tomates du pays au goût remarquablement meilleur.

Pommes de terre. Vous avez de la place ? Cultivez des pommes de terre. Bien sûr, vous pouvez acheter des sacs de pommes de terre au marché pour (relativement) peu d’argent, mais même une petite parcelle de pommes de terre peut apporter de grandes récompenses, surtout lorsque vous cultivez des hybrides qui ne sont pas disponibles dans les magasins.

Courgettes et autres courges d’été. Bien sûr, cultivez des courgettes (conseil : une seule plante peut vous donner toutes les courgettes dont vous avez besoin, alors n’en plantez pas plus à moins que votre appétit pour la courge d’été ne soit illimité). Les fruits mûrissent rapidement, alors assurez-vous de les cueillir tous les jours. Tranchez de petits jeunes fruits à manger crus dans une salade, râpez de plus gros fruits dans les soupes et les sautés, ajoutez des courgettes tranchées ou hachées dans les casseroles (pelées, elles font une bonne couche dans la lasagne). Faites du pain aux zuchinni et des courgettes marinées. Les grosses courgettes peuvent être vidées et farcies. Si vous en avez encore, transformez-les en projets artistiques pour les enfants. Certains types de courges d’été peuvent aussi être très productifs. Et ils ajoutent un peu de variété à vos récoltes qui, à cette période de l’année, peuvent être lourdes en courgettes.

Les voisins s’entendent bien. Les jardiniers que nous connaissons suggèrent aussi le chou (une grosse tête fait beaucoup de chemin), le maïs (souvent abondant, toujours de meilleure qualité que les produits du commerce), les concombres (ils prennent beaucoup de place mais peuvent être prolifiques), la courge d’hiver (cherchez les variétés les plus productives) et la bette à carde (envoyez toujours de nouvelles feuilles une fois les feuilles adultes récoltées). Encore une fois, tout dépend de l’espace dont vous disposez, de vos compétences en tant que jardinier et des aliments que vous préférez voir dans votre assiette.